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19 juin, Célébration de la Juneteenth aux États-Unis
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juin 18, 2021

Qu’est-ce que la Juneteenth ? Le 1er janvier 1863, pendant la guerre de Sécession, le Président Lincoln a donné l’ordre de mettre fin à l’esclavage dans le Sud. Beaucoup ont caché cette nouvelle aux esclaves dans les États du Sud, contrôlés par les Confédérés pendant la guerre.

Il a fallu deux ans et demi pour que la nouvelle de la Proclamation d’Émancipation de 1863 abolissant l’esclavage dans le Sud, parvienne aux oreilles des esclaves du Texas. Plus de deux ans de servitude alors qu’ils auraient dû être libres. Seule la fin de la guerre a apporté la nouvelle au Sud.

Le 19 juin 1865, un Général de l’Armée de l’Union annonça publiquement la fin de l’esclavage à Galveston, au Texas, qui fut le dernier État à apprendre officiellement que l’esclavage avait pris fin légalement. Le nom de la fête est une contraction du mois et la date réelle, le 19 juin.

Après l’annonce publique de la fin de l’esclavage au Texas, les Black Union Soldiers se sont rendus dans les plantations et les fermes de tout l’État pour s’assurer que tous les esclaves sachent qu’ils étaient à présent libres. Il y avait plus de 250 000 esclaves au Texas à l’époque. Juneteenth leur a donné de l’espoir.

La nouvelle tardive de la liberté qui est parvenue aux esclaves au Texas avec deux ans et demi de retard, symbolise non seulement l’émancipation, mais aussi le fait malheureux que la liberté totale était attendue depuis longtemps.

Juneteenth a une signification particulière cette année. Après une année de protestations et d’activisme, de plus en plus d’Américains se rendent compte que nous devons mieux nous éduquer et travailler à l’unisson pour éliminer les obstacles injustes à une véritable égalité pour tous.

Alors que nous poursuivons le travail de démantèlement de l’héritage de l’esclavage et de l’injustice raciale et que nous faisons progresser et actualiser nos idéaux les plus élevés de liberté et d’égalité, plusieurs États ont fait de la Juneteenth une fête officielle, faisant de cette célébration le « Deuxième Jour de l’indépendance » des États-Unis.

Juneteenth nous rappelle les progrès encore nécessaires pour mettre fin au racisme systémique et assurer une protection égale de la loi. Nous réfléchissons à notre histoire douloureuse et aux défis que posent aujourd’hui l’injustice raciale et l’équité, et nous nous engageons à rechercher une liberté véritable et durable pour tous.

Juneteenth a vu le jour au Texas et est maintenant reconnu par presque tous les États américains. Les gens se réunissent dans les églises, les écoles et leurs maisons, partout dans le pays, pour fêter ce jour férié. Ils célèbrent la liberté, mais elle nous rappelle aussi le travail qui reste à accomplir pour assurer la liberté et la justice véritables pour tous.

Aux États-Unis, les gens commémorent Juneteenth de manière à la fois sombre et joyeuse. Certaines communautés se rassemblent pour lire la Proclamation d’Émancipation, prier et méditer. D’autres préfèrent les défilés, partagent des histoires et organisent des barbecues communautaires.

Le drapeau de Juneteenth a été créé par Ben Haith en 1997. L’étoile représente le Texas d’où le Juneteenth est originaire. La combustion et la courbe représentent de nouveaux horizons et un avenir meilleur. Les couleurs nous rappellent que les esclaves et leurs descendants étaient et sont des Américains.

« Célébrer cette fête à nos côtés et en solidarité avec nous en tant que Noirs, est la réponse à une véritable relèvement et à la possibilité pour tout le monde de vivre le rêve américain où tout le monde est sincèrement libéré. »